Local Church Budget

December 5, 2020

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AUTHOR: Andrew Raduly

Consumerism or service? December is accompanied by holiday shopping anxiety for some of us. The holiday season implies spending and keeping up with “standards” that are self-imposed or copied from the proverbial Joneses. In November 2018, the American Research Group, Inc., noted that the average American would spend $992 on holiday gifts. This number was up from the previous year ($983 in 2017). Single-item purchases are becoming more expensive and larger.


But something is changing. Consumers are getting fatigued with the constant drumbeat of spend, spend, spend. Movements are springing up around the idea of consuming less and living more affordably. From tiny houses to skipping gifting entirely, our society is shifting priorities. More and more people are treasuring experiences, family, and opportunities to serve instead of purchasing objects with an arbitrarily inflated value.


The Bible reminds us that “where your treasure is, there your heart will be also” (Matthew 6:21). Before the holiday season begins, let us resolve to focus on people, needs, and opportunities to serve. Let us seek those in need in our local communities and cherish the opportunities God puts in our way. We have a choice: We can continue to be consumers, or we can be providers of vital services for those vulnerable and in need.


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AUTHOR: Andrew Raduly

Acheter ou servir ? Le mois de décembre s’accompagne d’anxiété pour certains d’entre nous. La période des vacances suppose que l’on va dépenser et tenter de se conformer aux « normes » que l’on s’impose ou que l’on copie de nos voisins. En novembre 2018, l’American Research Group, Inc. a noté que l’Américain moyen dépenserait 992 $ en cadeaux de vacances. Ce chiffre était en hausse par rapport à l’année précédente (983 $ en 2017). Les achats d’articles uniques deviennent de plus en plus coûteux et volumineux.


En revanche, quelque chose change. Les consommateurs sont fatigués par le rythme effréné et constant des dépenses. L’idée de consommer moins et de vivre de façon plus abordable se répand. Que cela aille d’habiter des maisons minuscules ou de ne plus offrir de cadeaux, notre société change de priorités. De plus en plus de gens chérissent leurs expériences, leur famille et leurs possibilités de servir au lieu d’acheter des objets dont le prix est arbitrairement surévalué.


La Bible nous rappelle que « là où est ton trésor, là aussi sera ton cœur. » (Matthieu 6.21). Avant le début des fêtes de fin d’année, décidons de nous concentrer sur les personnes, les besoins et les possibilités de servir. Cherchons, au sein de nos communautés locales, ceux qui sont dans le besoin et chérissons les opportunités que Dieu nous offre. Nous avons le choix : être des consommateurs ou servir les personnes vulnérables et celles qui sont dans le besoin.


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AUTHOR: Andrew Raduly

Consumismo ou Serviço. Para alguns de nós, o mês de dezembro é acompanhado pela ansiedade das compras de fim de ano. A temporada de férias implica em gastar-se e manter-se os “padrões” que são auto-impostos ou copiados dos prováveis ​​Joneses. Em novembro de 2018, o American Research Group, Inc., observou que o americano médio gastaria US $ 992 em presentes de Natal. Esse número foi superior ao do ano anterior (US $ 983 em 2017). Compras de um único item estão se tornando maiores e mais caras.


Mas algo está mudando. Os consumidores estão ficando fatigados com tantos gastos, gastos e mais  gastos. Movimentos estão surgindo em torno da ideia de consumir menos e viver mais acessível. Nossa sociedade está mudando as prioridades, desde viver em pequenas casas até parar de presentear. Mais e mais as pessoas estão valorizando as experiências, a família e as oportunidades para servir em vez de comprar objetos com um valor arbitrariamente inflado.


A Bíblia nos lembra que “onde estiver  o seu tesouro, aí também estará o seu coração” (Mateus 6:21). Antes do início da temporada de férias, vamos nos concentrar em pessoas, necessidades e oportunidades de servir. Vamos procurar os necessitados em nossas comunidades locais e valorizar as oportunidades que Deus coloca em nosso caminho. Temos uma escolha: podemos continuar a ser consumidores, ou podemos ser fornecedores de serviços vitais para aqueles vulneráveis ​​e necessitados.


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AUTHOR: Andrew Raduly

¿Consumismo o servicio? Para muchos, diciembre viene acompañado por la ansiedad de comprar. La temporada navideña implica gastar dinero y mantener los estándares que nos autoimponemos, o que copiamos de nuestros vecinos. En noviembre de 2018 el Grupo de Investigación Americano notó que cada habitante gastaba en promedio $992 dólares en regalos. Esta cifra fue más elevada que la del del año anterior ($983 dólares en 2017). La compra de artículos fue la más alta en costo.


Pero algo está cambiando. Los consumidores están fatigados del ritmo constante del gasto. La idea de consumir menos y vivir de forma más económica está tomando valor en nuestra sociedad. Desde el movimiento de las casas pequeñas a los regalos simples, nuestra sociedad está ordenando sus prioridades. Más y más gente aprecia pasar lindos momentos, estar con su familia y aprovechar las oportunidades para servir a los demás, por encima de comprar objetos de gran valor.


La Biblia nos recuerda que “donde esté vuestro tesoro, allí estará también vuestro corazón” (Mateo 6:21). Antes que comience la temporada navideña, decidamos tener la mira en las personas que nos rodean, sus necesidades y en aprovechar las oportunidades que surgen para servir. Que podamos encontrar a esas personas que necesitan de nuestro cuidado en la comunidad y que podamos aprovechar las oportunidades que Dios nos da. Tenemos una opción: podemos continuar siendo consumidores o podemos ser proveedores de servicios vitales para aquellos que son vulnerables y sufren necesidades.