Weekly Offertory Readings

This Week’s Offering

Local Church Budget

October 20, 2018

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AUTHOR: Jim Hoffer

Mission trips. Some of us have had the privilege of participating in one of the short-term mission projects offered by various entities. It is not only a blessing to the people we serve in places far and near, but for us it becomes a life-changing experience.


Consider the experience of newly-baptized Stephen. Up to this time, he had been a factory worker with no experience in the ministry. But wanting an adventure with God, he joined up with a small mission team headed for the Philippines.


Stephen and his wife handled the nightly family life talks. But one afternoon, the local pastor came by and told them that they were going to do some prison ministries that day.


They got in the van and rode out into the countryside to the local prison. There were probably half a dozen cell blocks, each full of men beyond capacity. Then the pastor said, “Jim, you are going to preach to that cell block; Jason, to this other one; and, Stephen, over there.”


This was done with no forewarning, and Stephen had never preached a day in his life. But he swallowed hard, said a quick prayer, and with Bible in hand preached to nearly thirty prisoners in that cell block. It wasn’t long after that that he began to prepare to be a minister himself back in the homeland. Whom God calls, he enables! God doesn’t just want our money. He wants our hearts!



AUTHOR: Jim Hoffer

Voyages missionnaires. Certains d’entre nous ont eu le privilège de participer à l’un des courts projets missionnaires offerts par diverses entités. Ce n’est pas seulement une bénédiction pour les gens que nous servons dans des endroits lointains, mais pour nous, cela devient une expérience qui transforme notre vie.


Voici l’expérience de Stephen, un nouveau baptisé. Jusqu’à cette époque, il avait été ouvrier d’usine, sans expérience dans le ministère. Mais voulant vivre une aventure avec Dieu, il s’est joint à une petite équipe de mission qui se rendait aux Philippines.


Stephen et sa femme s’occupaient des discussions sur la vie familiale qui se tenaient en soirée. Mais un après-midi, le pasteur local est venu leur dire qu’ils allaient témoigner dans la prison ce jour-là. Ils sont montés dans le minibus et se sont dirigés vers la prison locale située en campagne. Il y avait probablement une demi-douzaine de cellules, chacune pleine au-delà de ses capacités. Le pasteur a alors dit : « Jim, vous allez prêcher pour ces cellules, Jason, de ce côté, et Stephen, là-bas. »


Cela s’est fait sans préavis, et Stephen n’avait jamais prêché de sa vie. Mais il a pris son courage à deux mains, a formulé une prière rapide, et Bible en main a prêché à 25 ou 30 prisonniers de ces cellules. Peu de temps après, de retour dans son pays d’origine, il a commencé à se préparer à être un pasteur. Dieu rend apte celui qu’il appelle !


Dieu ne veut pas seulement notre argent. Il veut aussi nos cœurs !



AUTHOR: Jim Hoffer

Viagens Missionárias. Alguns de nós podem ter tido o privilégio de particpar de um projeto missionário de curto prazo oferecido por várias organizações. Essas viagens não são só um benção para as pessoas a quem servimos, mas uma experiência transformadora para os participantes.


Considere a experiência do Stephen, que havia sido batizado recentemente. Até aquele momento ele havia sido um operário de fabrica sem qualquer experiencia em trabalho missionário. Mas desejando ter uma experiência com Deus, ele se juntou ao grupo de missionários que estavam indo para as Filipinas.


Stephen e sua esposa estavam acostumados com as conversas de família. Mas certa tarde, o pastor da igreja local apareceu e convidou-os para ajudar no ministerio das prisões, naquele dia. Eles saíram em uma van e chegaram até uma prisão, localizada em uma área rural. Havia cerca de meia dúzia de celas, todas superlotadas. Então o pastor disse: “Jim, você vai pregar naquela cela; Jason, nesta cela; e, você, Stephen, naquela outra ali.”


Isto foi feito sem qualquer aviso; e Stephem jamais havia pregado um sermão na vida. Mas ele aceitou, fez uma oração e, com a Bíblia nas mãos pregou para cerca de trinta presos naquela cela. Não demorou muito até que ele mesmo começou a se preparar para ser um ministro em seu país natal. A quem Deus chama, ele capacita! Deus não quer somente nosso dinheiro. Ele quer nosso coração!



AUTHOR: Jim Hoffer

Viajes Misioneros. Algunos de nosotros hemos tenido el privilegio de participar en uno de los proyectos misioneros de corto plazo ofrecidos por varias entidades. No es solamente una bendición para la gente a la que servimos en lugares lejanos y cercanos, sino que también se convierte en una experiencia que nos cambia la vida.


Considere lo que le pasó a Stephen, un recién convertido. Hasta ese momento había sido operario de una fábrica y no tenía ninguna experiencia en el ministerio. Con un intenso deseo de vivir una aventura con Dios, se unió a un pequeño grupo misionero que se dirigía a las Filipinas.


Stephen y su esposa se encargaban de las reuniones nocturnas sobre vida familiar. Una tarde, el pastor local les dijo que ese día harían trabajo misionero en la prisión, así que subieron al vehículo que los llevó hacia la prisión local. Había probablemente media docena de bloques de celdas, cada uno demasiado sobrepoblado. Entonces el pastor dijo: “dividiremos los espacios, tú vas a predicar a ese bloque; tú a este otro; y tú Stephen, por allá.


Sin previo aviso y sin haber predicado nunca antes en su vida, Stephen tragó saliva, hizo una rápida oración, y con la Biblia en mano predicó a casi treinta prisioneros en ese bloque de celdas. No mucho tiempo después, de regreso en su país, Stephen mismo comenzó a prepararse para ser un ministro. ¡A quien Dios llama, lo capacita! Dios no solo quiere nuestro dinero. ¡Él quiere nuestros corazones!