Local Church Budget

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AUTHOR: Jim Hoffer

A tax? Do you regard church tithes and offerings as some kind of “tax” you are obligated to pay? Some do. But that frame of mind robs us of the joy of supporting God’s work and makes it a drudgery to return the Lord’s tithe. Please notice that we said “the Lord’s tithe.” That ten percent already belongs to Him, and retaining it for ourselves is called robbery in the Bible.


Perhaps some of this “tax” idea is a carryover from earlier times. Some churches still tell the story of the days of “pew rent,” where each family was assigned an area of seating and required to pay a rental for that spot. (I guess many of us still feel that we have a “spot” in church that is exclusively ours! How sad it would be to displace someone, especially a visitor, from our so-called “spot!”)


What does it really mean to be a cheerful giver (2 Cor. 9:7)? First of all, we should be cheerful that we have sources of income that sustain us. Second, we should be cheerful that the Lord’s work is well organized and growing, and we have the privilege of supporting it. Third, we should be cheerful that it means that Jesus is coming back soon. We could enumerate many, many more blessings.


No, tithes and offerings are not a tax at all. They are a gift that God places in our hands, a part of which we can return to Him. Why not consider giving a gift today to support our local church and its mission in our community?


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AUTHOR: Jim Hoffer

Une taxe ? Considérez-vous les dîmes et les offrandes de l’Église comme une sorte de « taxe » que vous êtes obligé de payer ? Pour certains, c’est le cas. Mais cet état d’esprit nous prive de la joie de soutenir l’œuvre de Dieu et rend pénible le fait de rendre la dîme du Seigneur. Notez que nous avons dit « la dîme du Seigneur ». Ces 10 pour cent lui appartiennent, et les retenir pour nous-mêmes est un vol selon la Bible.

Peut-être qu’une partie de cette idée de « taxe » est un héritage du passé. Dans certaines Églises on raconte encore des histoires de l’époque des « locations de bancs d’église », où chaque famille devait occuper les places qui leur étaient assignées et devait payer la location de cet espace. (Je suppose que beaucoup d’entre nous avons toujours le sentiment que ces « places » sont exclusivement les nôtres dans l’église ! Combien il serait triste de déplacer quelqu’un, en particulier un visiteur, de notre soi- disant « place ! »)

Que signifie vraiment donner avec joie (2 Corinthiens 9.7) ? Tout d’abord, nous devrions être heureux d’avoir des ressources financières pour subvenir à nos besoins. Deuxièmement, nous devrions être heureux que le travail du Seigneur soit bien organisé et grandissant, et que nous ayons le privilège de le soutenir. Troisièmement, nous devrions être heureux que cela signifie que Jésus reviendra bientôt. Nous pourrions aussi mentionner d’autres bénédictions.

Non, les dîmes et les offrandes ne sont pas une taxe, mais un cadeau que Dieu place entre nos mains, une partie de ce que nous pouvons lui donner en retour. Pourquoi ne pas envisager de faire un don aujourd’hui pour soutenir notre Église locale et sa mission au sein de notre communauté.


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AUTHOR: Jim Hoffer

Um imposto? Você considera o dízimos e as ofertas como se fossem um tipo de “imposto” que você têm a obrigação de pagar? Alguns sim. Mas essa atitude tira a alegria de apoiar a obra de Deus e torna a devolução do dizimo do Senhor num fardo. Note que dissemos “o dízimo do Senhor.” Os dez porcento já pertencem a Ele, e deixar de devolvê-lo é roubo de acordo com a Bíblia.


Talvez a idéia de “imposto” seja uma herança do passado. Algumas igrejas ainda contam a história do “alugel dos bancos,” quando cada familia recebia bancos especificos da igreja pelos quais precisava pagar alugel (Alguns talvez ainda pensem que há um “lugar” na igreja que pertence exclusivamente a “nós”! Quão triste seria tirar alguém, especialmente uma visita, de nosso “lugar” nos assentos da igreja!)


O que realmente significa ser alguém “que dá com alegria” (2 Cor. 9:7)? Em primeiro lugar, devemos ser alegres porque temos os recursos financeiros que nos sustentam. Em segundo lugar, devemos estar alegres porque a obra do Senhor é bem organizada e está crescendo, e temos o privilégio de sustentá-la. Em terceiro lugar, devemos estar alegres, porque isso significa que Jesus está voltando em breve. E poderíamos mencionar muitas outras bençãos.


É evidente que os dízimos e as ofertas não são um imposto. São uma dádiva que Deus poẽ em nossas mãos, parte da qual nós devolvemos a Ele. Vamos apoiar nossa igreja local e sua missão na comunidade ao entregar nossas dádivas hoje!


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AUTHOR: Jim Hoffer

¿Un impuesto? ¿Consideras los diezmos y ofrendas como una especie de impuesto que estás obligado a pagar? Algunos creen eso, pero esta forma de pensar quita la alegría de sostener la obra de Dios y transforma en un trabajo pesado la entrega del diezmo del Señor. Por favor, noten que dijimos “el diezmo del Señor”. Ese diez por ciento ya le pertenece a él, y según lo explica la Biblia, si quedamos con eso estamos robando.


Quizás algo de esta idea de “impuesto” es una herencia del pasado. Algunas iglesias todavía cuentan la historia de los días del “alquiler de banco”, cuando cada familia tenía asignada una hilera donde sentarse y debían pagar un alquiler por ese lugar. (¡Imagino que muchos de nosotros todavía sentimos que tenemos una ubicación en la iglesia que es exclusiva para nosotros! Qué triste sería desplazar a alguna persona, especialmente si fuera una visita, de nuestro “lugar”.)


¿Qué es lo que realmente significa ser un dador alegre? (2 Cor. 9:7). En primer lugar, deberíamos estar alegres porque tenemos una fuente de ingresos que nos sostiene. En segundo lugar, deberíamos regocijarnos porque el trabajo del Señor está bien organizado y en constante crecimiento, y que tenemos el privilegio de apoyarlo. Y en tercer lugar, debemos estar alegres porque eso significa que Jesús regresará pronto. Podríamos enumerar muchas otras bendiciones.


No, los diezmos y ofrendas no son un impuesto. Son un regalo que Dios coloca en nuestras manos; una parte que podemos devolverle. ¿Por qué no considera entregar un regalo en este día para sostener a la iglesia local y su misión en nuestra comunidad?