Local Church Budget

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AUTHOR: Nelson Silva

Easter and Christmas are two occasions when churches receive the most visitors, yet the culture has managed to secularize both celebrations. Easter, for instance, has become more about bunnies, eggs, and food than about Christ’s sacrifice on Calvary. In the midst of it all, there is a Savior still willing to give His love, mercy, and grace (Eph. 2:4-7).


One particular year, things were different for a Midwest congregation on Easter Sabbath. During its testimony time, a man stood up and unfolded a paper he took out of his pocket. He was just released from prison and needed to make public amends while praising God for His goodness. That testimony triggered a series of statements from church members who had struggled with addictions and now follow Jesus Christ. At the end of the service, a church member walked a gentleman to the front and said, “He also has a story to tell.” As it turns out, this man had driven by the church for the last 20 years; he knew the Seventh-day Adventist church had the true message. After his health worsened, he made a decision to return to God. He wasn’t planning on staying for church; he just stopped by for a tithe envelope. Jerry decided to return to the church with his tithe later that morning. “I have to honor God first,” he said.


Ellen White said, “It would be well for us to spend a thoughtful hour each day in contemplation of the life of Christ. We should take it point by point and let the imagination grasp each scene, especially the closing ones.” May your tithe and liberal offerings today reflect your gratitude toward God who sent His beloved son to pay a ransom for many.


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AUTHOR: Nelson Silva

Pâques et Noël sont deux occasions où les Églises reçoivent le plus de visiteurs, cependant la culture a réussi à séculariser ces deux célébrations. Pâques, par exemple, est plus focalisée sur les lapins et les œufs en chocolat et sur les aliments que sur le sacrifice du Christ sur le Calvaire. Au milieu de tout cela, il y a un Sauveur toujours prêt à partager son amour, sa miséricorde et sa grâce (Ephésiens 2.4-7).


Une certaine année, les choses se sont passées différemment pour une Église du Midwest américain lors du sabbat de Pâques. Pendant le moment de témoignages, un homme se leva et déplia un papier qu’il avait sorti de sa poche : il venait de sortir de prison et avait besoin de faire amende honorable en public tout en louant Dieu pour sa bonté. Ce témoignage a déclenché une série de déclarations de membres de l’Église qui avait lutté avec diverses dépendances et maintenant suivaient Jésus-Christ. A la fin du service, un membre de l’Église a accompagné un visiteur à l’avant affirmant que cet homme avait aussi une histoire à raconter. Il se trouve que cet homme passait en voiture devant l’église depuis vingt ans ; il savait que l’Église adventiste du septième jour détenait le vrai message. Alors que son état de santé a empiré, il a décidé de revenir à Dieu. Il ne prévoyait pas de rester à l’Église ce matin-là, il s’était juste arrêté pour prendre une enveloppe de dîme. Mais Jerry a décidé de revenir à l’Église avec sa dîme plus tard ce matin-là. « Je dois honorer Dieu d’abord », a-t-il affirmé.


Ellen White a écrit : « Il nous serait avantageux de passer, chaque jour, une heure dans la méditation et la contemplation de la vie du Christ. Il faudrait y penser d’une manière détaillée, s’efforçant, par l’imagination, d’en reproduire toutes les scènes, surtout les dernières » . Que votre dîme et vos offrandes aujourd’hui reflètent votre gratitude envers Dieu qui a envoyé son fils bien-aimé en rançon pour une multitude.


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AUTHOR: Nelson Silva

A Páscoa e o Natal são as duas ocasiões em que as igrejas recebem mais visitantes, ainda mais que a cultura conseguiu secularizar ambas celebrações. A Páscoa, por exemplo, tornou-se mais sobre coelhos, ovos e alimentos do que sobre o sacrifício de Cristo no Calvário. No meio de tudo isso, há um Salvador ainda disposto a dar Seu amor, misericórdia e graça (Ef. 2:4-7).


Um ano em particular, as coisas foram diferentes para uma congregação no Centro Oeste num sábado de Páscoa. Durante o momento do testemunho, um homem levantou-se e desdobrou um papel que tirou do bolso. Ele acabava de ser libertado da prisão e necessitava fazer as pazes com o público, enquanto louvava a Deus por Sua bondade. Aquele testemunho desencadeou uma série de declarações dos membros da igreja que tinham lutado com vícios e agora seguiam a Jesus Cristo. No final do serviço, um membro da igreja encaminhou um cavalheiro à frente e disse: “Ele também tem uma história para contar”. Ele contou aos membros que durante os últimos 20 anos passava de carro na frente da igreja. Sabia que a Igreja Adventista do Sétimo Dia tinha a verdadeira mensagem, mas só quando sua saúde deteriorou que ele tomou a decisão de voltar-se para Deus. Jerry não estava pensando em ficar na igreja. Havia parado apenas para pegar um envelope de dízimo, mas decidiu voltar à igreja com seu dízimo mais tarde naquela manhã. “Eu tenho que honrar a Deus em primeiro lugar”, disse.


Ellen White aconselha: “Far-nos-ia bem passar diariamente uma hora a refletir sobre a vida de Jesus. Deveremos tomá-la ponto por ponto, e deixar que a imaginação se apodere de cada cena, especialmente as finais.”7 Possa seu dízimo e ofertas liberais refletir, hoje, a sua gratidão a Deus, que enviou o Seu Filho amado para pagar o resgate por muitos.


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AUTHOR: Nelson Silva

Durante las épocas de Pascua y Navidad las iglesias reciben más visitas, aunque en la cultura local estas celebraciones se han secularizado enormemente. Para Pascua, por ejemplo, aparecen conejos, huevos y comida en lugar de recordar el sacrificio de Cristo en el Calvario. A pesar de toda esta tradición extraña, hay un Salvador dispuesto a dar su amor, misericordia y gracia (Efe. 2:4-7).


Una iglesia vivió una experiencia interesante un sábado de Pascua. Durante el momento de los testimonios, un hombre se puso de pie, sacó un papel de un bolsillo y lo leyó. No hacía mucho tiempo que había salido de la cárcel y necesitaba rectificarse públicamente. Ese testimonio hizo que otros miembros de iglesia que habían luchado contra las adicciones también dieran un testimonio. Al final del servicio, un miembro acompañó a un hombre hacia el frente y dijo: “Él también tiene una historia para contar”. Resultó que, este hombre se había alejado de la iglesia durante por lo menos veinte años, aunque sabía que la Iglesia Adventista del Séptimo Día tenía la verdad. Cuando comenzó a tener problemas de salud, tomó la decisión de regresar. Esa mañana Jerry entró al templo solo para buscar un sobre de diezmo, pero al escuchar los testimonios también quiso dar el suyo y dijo: “Debo honrar a Dios en primer lugar”.


Elena de White nos recuerda: “Sería bueno que cada día dedicásemos una hora de reflexión a la contemplación de la vida de Cristo. Debiéramos tomarla punto por punto, y dejar que la imaginación se posesione de cada escena, especialmente de las finales”. (Fuente: Elena White, Deseado de todas las gentes Mountain View, California: Pacific Press Publishing Association, 1940, p. 63).


Que sus diezmos y ofrendas en este día reflejen la gratitud que siente hacia Dios que envió a su Hijo amado a pagar el rescate por nosotros.