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AUTHOR: Steve Case

The Christmas story of Christ’s birth in a stable includes visits by local shepherds and Wise Men from far away.


The shepherds, although the low-class people of Bethlehem, played a vital role for God’s people. Jerusalem, located only five miles (eight kilometers) from Bethlehem, needed “spotless lambs” for daily sacrifices and many more during festivals like the Passover. These shepherds took care of the little lambs to ensure they would be pristine enough for sacrifice. Maybe that’s why the angelic host appeared to the shepherds in Bethlehem, giving them a personalized invitation to visit the spotless Lamb of God who would take away the sins of the world. However, the shepherds had no gift for Baby Jesus. Instead, they joyfully proclaimed His arrival to the world (Luke 2:16–18).


The Wise Men represented the other end of the social and economic spectrum. Even though they were part of the wealthy intelligentsia, they still found themselves drawn to something far greater than themselves. Following the star, they came to Jerusalem (Matt. 2:1) and directly to the temple (Desire of Ages, p. 60), asking, “Where is the newborn King of the Jews?” Prejudiced and defensive religious leaders could point the Magi to nearby Bethlehem, but they refused to go there themselves. However, the Wise Men went. In fact, “wise men still seek Him.” And they worshiped and gave gifts.


This Sabbath you’re invited to worship and to give gifts, just like the Wise Men thousands of years ago.


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AUTHOR: Steve Case

L’histoire de Noël, qui raconte la naissance du Christ dans une étable, comprend la visite des bergers locaux et des rois mages venus de loin.


Les bergers, bien qu’étant des gens de basse classe de Bethléem, ont joué un rôle crucial pour le peuple de Dieu. Jérusalem, située à seulement huit kilomètres de Bethléem, avait besoin d’ « agneaux sans tache » pour les sacrifices quotidiens et bien plus encore lors de fêtes comme la Pâque. Ces bergers prenaient soin des petits agneaux pour s’assurer qu’ils seraient immaculés pour être sacrifiés. C’est peut-être pour cela que l’armée d’anges est apparue aux bergers de Bethléem, et les a invités personnellement à rendre visite à l’agneau immaculé de Dieu qui ôterait les péchés du monde. Cependant, les bergers n’avaient aucun cadeau pour l’enfant Jésus. Au contraire, ils ont annoncé avec joie son arrivée au monde (Luc 2:16-18).


Les rois mages représentaient l’autre extrémité du spectre social et économique. Bien qu’ils fassent partie de la riche intelligentsia, ils se sont sentis attirés par quelque chose de bien plus grand qu’eux. Suivant l’étoile, ils sont arrivés à Jérusalem (Matt. 2:1) et directement au temple (Jésus-Christ, p. 44), demandant : « Où est le nouveau-né, le roi des Juifs ? » Les chefs religieux pleins de préjugés et sur la défensive pouvaient indiquer aux mages la ville voisine de Bethléem, mais ils refusaient d’y aller eux-mêmes. En revanche, les mages y sont allés. En fait, « les sages le cherchent encore ». Et ils ont adoré et offert des cadeaux.


Ce sabbat, vous êtes invités à adorer et à offrir des cadeaux, tout comme les mages il y a des milliers d’années.


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AUTHOR: Steve Case

A história natalina do nascimento de Cristo em um estábulo inclui visitas de pastores locais e Reis Magos de terras longínquas.


Os pastores, embora fossem pessoas de classe baixa de Belém, desempenhavam um papel vital para o povo de Deus. Jerusalém, localizada a apenas oito quilômetros de Belém, precisava de “cordeiros sem mancha” para os sacrifícios diários e muito mais durante festivais como a Páscoa. Esses pastores cuidavam dos cordeirinhos para garantir que estivessem impecáveis o suficiente para o sacrifício. Talvez seja por isso que a hoste angelical apareceu aos pastores em Belém, dando-lhes um convite personalizado para visitar o imaculado Cordeiro de Deus que tiraria os pecados do mundo. No entanto, os pastores não tinham nenhum presente para o Menino Jesus. Em vez disso, eles proclamaram com alegria Sua chegada ao mundo (Lucas 2:16-18).


Os Reis Magos representavam o outro extremo do espectro social e econômico. Mesmo fazendo parte da rica intelectualidade, eles ainda se sentiam atraídos por algo muito maior do que eles mesmos. Seguindo a estrela, eles chegaram a Jerusalém (Mateus 2:1) e diretamente ao templo (O Desejado de Todas as Nações, p. 40), perguntando: “Onde está Aquele que é nascido Rei dos Judeus?” Líderes religiosos preconceituosos e defensivos puderam apontar para os magos a vizinha Belém, mas eles mesmos se recusaram ir até lá. No entanto, os Reis Magos foram. De fato, “os sábios ainda O buscam”. E eles adoraram e deram presentes.


Neste sábado você está convidado a adorar e dar presentes, assim como os magos há milhares de anos.


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AUTHOR: Steve Case

La historia navideña del nacimiento de Cristo en un establo incluye la visita de los pastores locales y de los Reyes Magos que vinieron de lejos.


Los pastores, a pesar de pertenecer a la clase baja de Belén, tuvieron un papel fundamental para el pueblo de Dios. Jerusalén, situada a solo cinco millas (ocho kilómetros) de Belén, necesitaba “corderos sin mancha” para los sacrificios diarios y muchos más durante las festividades como la Pascua. Estos pastores cuidaban de los corderitos para asegurarse de que estuvieran inmaculados para el sacrificio. Quizás fue por eso que las huestes angélicas se les aparecieron a los pastores en Belén, dándoles una invitación personalizada para visitar al inmaculado Cordero de Dios que iba a quitar los pecados del mundo. Sin embargo, los pastores no tenían ningún regalo para el niño Jesús. En cambio, proclamaron con alegría su llegada al mundo (Luc. 2:16-18).


Los Reyes Magos representaban el otro extremo del espectro social y económico. Aunque formaban parte de la intelectualidad adinerada, se sentían atraídos por algo mucho más grande que ellos mismos. Siguiendo la estrella, llegaron a Jerusalén (Mat. 2:1) y directamente al templo (El Deseado de todas las gentes, p. 60), preguntando: “¿Dónde está el Rey de los judíos recién nacido?” Los líderes religiosos, llenos de prejuicios y con espíritu defensivo, les podrían haber señalado a los Reyes Magos la cercana Belén, pero se negaron a ir ellos mismos. Sin embargo, los Reyes Magos fueron. De hecho, “los sabios aún lo buscan”. Y lo adoraron y le dieron regalos.


Este sábado usted está invitado a adorar y a entregar regalos, así como hicieron los Reyes Magos hace miles de años.



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Originally prepared for December 16, 2023

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