Local Church Budget

January 1, 2022

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AUTHOR: Aniel Barbe

First is Where He Belongs


Genesis 1:1

“In the beginning God created the heavens and the earth.”


We worship God because first is where He belongs. The opening words of the Holy Scriptures, “In the beginning God,” positions God as “The First” without other details about His origin and prior existence. His position as “The First” is more than an honorific or a static title; it declares the Divine Being as the rightful Starter of everything. In Paul’s words, He is the Chief Cornerstone, and for John the Revelator, He is the Alpha. As the appeal “Put God First” resounds in our ears, it would be presumptuous to think that we can decide whether God is first. Putting God First is simply an acknowledgment of who God is: The First, The Starter. When we put God first, we are aligning our existence with the order of the universe.


The story is told of two brothers who were busy assembling the pieces of a puzzle game. After some time, the father could hear conflict between the brothers. As he stepped into the room, he could see both of them holding onto and pulling the same piece of the puzzle while screaming at each other. One wanted to place the piece at the bottom left and the other at the top right. He could not refrain from smiling and finally gave these words of advice: “Unless the piece is placed where it should be, you will never complete the puzzle.”


Unless “The First,” “The Starter,” is placed where He is supposed to be, our existence will never be complete. We are doomed to be non-starters. In managing our resources, small and great, who and what is competing for the first place? If you aspire to make this year a masterpiece of your life, choose to acknowledge God as the First in everything.


Prayer: Lord, we praise You for being the great Starter of the universe. We invite You to be First in our life and First in the management of our resources. In You, we want a great start and to finish strong.


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AUTHOR: Aniel Barbe

La première place


Appel : Genèse 1.1

« Au commencement, Dieu créa les cieux et la terre. »


Nous adorons Dieu parce qu’Il est le Premier. Les premiers mots des Saintes Écritures, « Au commencement Dieu », placent Dieu en première position, sans autre détail sur son origine et son existence antérieure. Sa position en tant que « Premier » est plus qu’un titre honorifique ou statique ; il déclare l’Être divin comme étant légitimement à l’origine de tout. Selon les mots de Paul, il est la principale pierre angulaire, et pour Jean le révélateur, il est l’alpha. Alors que l’appel « Dieu en premier » résonne à nos oreilles, il serait présomptueux de penser que nous pouvons décider si Dieu est premier. Mettre Dieu en premier est simplement une reconnaissance de qui Il est : le premier, l’initiateur. Lorsque nous mettons Dieu en premier, nous alignons notre existence sur l’ordre de l’univers.


Deux frères assemblaient les pièces d’un puzzle. Après un certain temps, le père entendait qu’ils se disputaient. En entrant dans la pièce, il a vu ses deux enfants tenir la même pièce tout en se criant dessus. L’un voulait placer la pièce en bas à gauche et l’autre en haut à droite. … Il n’a pu s’empêcher de sourire et a finalement donné ce conseil : « Si la pièce n’est pas placée là où elle devrait être, vous ne terminerez jamais le puzzle. »


À moins que « Le Premier », « L’Initiateur » ne soit placé là où Il est censé être, notre existence ne sera jamais complète. Nous sommes condamnés à ne pas occuper cette première place. Dans la gestion de nos ressources, petites et grandes, qu’est-ce qui se dispute la première place ? Si vous aspirez à faire de cette année un chef-d’œuvre de votre vie, choisissez de reconnaître Dieu comme le Premier en tout.


Prière : Seigneur, nous te louons parce que tu es le grand Initiateur de l’univers. Nous t’invitons à être le Premier dans notre vie et le Premier dans la gestion de nos ressources. En Toi, nous voulons prendre un bon départ et finir triomphant.



AUTHOR: Aniel Barbe

O primeiro lugar pertence a Ele.


Apelo: Gênesis 1:1

“No princípio, criou Deus os céus e a terra.”


Adoramos a Deus porque o primeiro lugar pertence a Ele. As palavras iniciais da Sagrada Escritura, “No princípio Deus”, posiciona Deus como “O Primeiro” sem outros detalhes sobre Sua origem e existência anterior. Sua posição como “o primeiro” é mais do que um título honorífico ou estático; declara o Ser Divino como o legítimo iniciador de tudo. Nas palavras de Paulo, Ele é a Pedra Angular, e para João, o Revelador, Ele é o Alfa. O apelo “coloque Deus em primeiro lugar” ressoa em nossos ouvidos e seria presunção pensar que podemos decidir se Deus é o primeiro. Colocar Deus em primeiro lugar é simplesmente um reconhecimento de quem Deus é: o primeiro, o iniciador. Quando colocamos Deus em primeiro lugar, estamos alinhando nossa existência com a ordem do universo.


A história conta sobre dois irmãos que estavam ocupados montando as peças de um jogo de quebra-cabeça. Depois de algum tempo, o pai ouviu o conflito entre os irmãos. Ao entrar na sala, ele pode ver os dois segurando e puxando a mesma peça do quebra-cabeça enquanto um gritava com o outro. Um queria colocar a peça no canto inferior esquerdo e o outro no canto superior direito. (…) Ele não pode deixar de sorrir e finalmente deu o seguinte conselho: “A menos que a peça seja colocada onde deverá estar, você nunca completará o quebra-cabeça”.


A menos que “O Primeiro”, “O Iniciante”, seja colocado onde Ele deve estar, nossa existência nunca será completa. Estamos condenados a não começar. Na gestão de nossos recursos, pequenos e grandes, quem e o que está competindo pelo primeiro lugar? Se você deseja fazer deste ano uma obra-prima de sua vida, escolha reconhecer Deus como o primeiro em tudo.


Oração: Senhor, nós Te louvamos por ser o grande Iniciador do universo. Nós Te convidamos a ser o primeiro em nossa vida e o primeiro na gestão de nossos recursos. Em Ti, queremos um bom começo e um potente final.



AUTHOR: Aniel Barbe

El primer lugar es suyo

Génesis 1:1

«En el principio creó Dios los cielos y la tierra».


Adoramos a Dios porque el primer lugar es suyo. Las palabras iniciales de la Sagrada Escritura «en el principio Dios», posicionan a Dios como «el Primero» sin otros detalles sobre su origen y existencia anterior. Su posición como Primero es más que un título honorífico o estático; declara al Ser Divino como el legítimo Creador de todo. En palabras de Pablo, es la Piedra Angular; y para Juan el revelador, es el Alfa. Mientras el llamado a poner a Dios en primer lugar resuena en nuestros oídos, sería presuntuoso pensar que podemos decidir si Dios es el primero. Poner a Dios en primer lugar es simplemente un reconocimiento de quién es Dios: el Primero, el Creador. Cuando ponemos a Dios en primer lugar, estamos alineando nuestra existencia con el orden del universo.


Se cuenta la historia de dos hermanos que estaban ocupados ensamblando las piezas de un rompecabezas. Después de algún tiempo, el padre podía oír el conflicto entre los dos. Cuando entró a la habitación, pudo ver que ambos sostenían y querían el control total de la misma pieza del rompecabezas mientras se gritaban el uno al otro. Uno quería colocar la pieza abajo a la izquierda y el otro arriba a la derecha. El padre no pudo abstenerse de sonreír y finalmente les dio el siguiente consejo: «A menos que la pieza esté colocada donde debe estar, nunca podrán completar el rompecabezas».


A menos que el Primero, el Creador esté donde debe estar, nuestra existencia nunca alcanzará su plenitud. No nos corresponde a nosotros ser los primeros. Al gestionar nuestros recursos, tanto pequeños como grandes, ¿quién y qué compite por el primer lugar? Si aspira a hacer de este año una obra maestra de su vida, elija reconocer a Dios como el Primero en todo.


Oración: Señor, te alabamos por ser el gran Creador del universo. Te invitamos a ser el Primero en nuestra vida y en la gestión de nuestros recursos. En ti queremos un buen comienzo y un sólido final.



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Originally prepared for January 1, 2022

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