Local Church Budget

December 21, 2019

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AUTHOR: Jim Hoffer

The Christmas tree. Pastor James Hoffer reports: Several years ago, when I was pastoring a church in Michigan, I re-baptized a godly lady who in earlier years had been a faithful member but had fallen away. All went well until Christmas rolled around, and she learned that the decorating committee was going to place a Christmas tree in the sanctuary. She strongly objected and said she would not be returning to church until January. Sure enough, when January came she was back on a regular basis—until the following December! But we respected her opinion. We certainly don’t have to think alike on every issue.


Does Ellen White say anything about this? Yes, she does: “God would be well pleased if on Christmas each church would have a Christmas tree on which shall be hung offerings, great and small, for these houses of worship. Letters of inquiry have come to us asking, Shall we have a Christmas tree? Will it not be like the world? We answer, You can make it like the world if you have a disposition to do so, or you can make it as unlike the world as possible. There is no particular sin in selecting a fragrant evergreen and placing it in our churches, but the sin lies in the motive which prompts to action and the use which is made of the gifts placed upon the tree”—Adventist Home, p.  482.


Whether or not we have a Christmas tree in our church, let us bring our special gifts to Jesus today.



AUTHOR: Jim Hoffer

L’arbre de Noël. Le pasteur James Hoffer raconte : il y a quelques années, alors que j’étais pasteur d’une église dans le Michigan, j’ai rebaptisé une dame fervente qui, dans les premières années, avait été un membre fidèle mais qui par la suite s’est éloignée de Dieu. Tout allait bien jusqu’à Noël, puis elle a appris que l’équipe chargée de la décoration allait placer un arbre de Noël dans le sanctuaire. Elle s’est fortement opposée à cette idée et a dit qu’elle ne retournerait pas à l’Église avant janvier. Effectivement, au mois de janvier, elle est revenue, chaque sabbat, jusqu’au mois de décembre suivant ! Mais nous avons respecté son opinion. Nous n’avons certainement pas besoin de penser de la même façon sur tous les sujets.


Ellen White dit-elle quelque chose à ce sujet ? Oui, elle écrit dans Le foyer chrétien, page 467 : « Nous serions agréables à Dieu si, à Noël, chaque église dressait un arbre aux branches duquel nous accrocherions des offrandes, grandes et petites, en faveur de nos lieux de culte. Des lettres nous sont parvenues où l’on nous posait ces questions : Pouvons-nous avoir un sapin de Noël ? N’est-ce pas se conformer au monde ? Nous répondons : En préparant un arbre de Noël, vous pouvez vous conformer au monde si vous y êtes enclin ; mais vous pouvez tout aussi bien l’arranger d’une manière très différente de celle du monde. Il n’y a aucun mal à choisir un joli sapin pour le dresser dans nos églises ; s’il y a péché, ce serait plutôt dans les mobiles qui nous font agir et dans les cadeaux placés sur l’arbre. »


Que nous ayons ou non un arbre de Noël dans notre église, apportons nos précieux cadeaux à Jésus aujourd’hui.



AUTHOR: Jim Hoffer

A árvore de natal. O pastor James Hoffer relata: Vários anos atrás, quando eu estava pastoreando uma igreja em Michigan, eu rebatizei  uma bondosa senhora que quando jovem havia sido membro fiel, mas que havia se afastado. Tudo correu bem até  a aproximação do Natal quando ela soube que o comitê de decoração ia colocar uma árvore de Natal no santuário. Ela se opôs fortemente e disse que não voltaria à igreja até janeiro. Com certeza, quando janeiro chegou, ela estava de volta regularmente – até o mês de dezembro seguinte! Mas nós respeitamos a opinião dela. Certamente não precisamos estar de acordo em cada situação.


Ellen White fala algo sobre isso?  Sim, ela diz : “Deus muito Se alegraria se no Natal cada igreja tivesse uma árvore de Natal sobre a qual pendurar ofertas, grandes e pequenas, para essas casas de culto. Têm chegado a nós cartas com a interrogação: Devemos ter árvores de Natal? Não seria isto acompanhar o mundo? Respondemos: Podeis fazê-lo à semelhança do mundo, se tiverdes disposição para isto, ou podeis fazê-lo muito diferente. Não há particular pecado em selecionar um fragrante pinheiro e pô-lo em nossas igrejas, mas o pecado está no motivo que induz à ação e no uso que é feito dos presentes postos na árvore.”—O Lar Adventista, p.  482.


Quer tenhamos ou não uma árvore de Natal em nossa igreja, entreguemos nossos presentes especiais a Jesus hoje.



AUTHOR: Jim Hoffer

El árbol de Navidad. El pastor James Hoffer nos comparte lo siguiente: “Hace varios años, cuando estaba pastoreando una iglesia en Míchigan, rebauticé a una mujer que se había apartado de la iglesia. Todo fue bien hasta que llegó la Navidad y supo que la comisión de decoración iba a colocar un árbol de Navidad en el santuario. Se opuso fuertemente y dijo que no volvería a la iglesia hasta enero. Efectivamente, cuando llegó enero, volvió regularmente, ¡hasta el siguiente diciembre! Respetamos su opinión ya que no necesitamos pensar igual acerca de cada asunto.


¿Escribió algo sobre este tema Elena White?


Sí, aquí está: “Agradaría mucho a Dios que cada iglesia tuviese un árbol de Navidad del cual colgasen ofrendas, grandes y pequeñas, para esas casas de culto. Nos han llegado cartas en las cuales se preguntaba: ¿Tendremos un árbol de Navidad? ¿No seremos en tal caso como el mundo? Contestamos: Podéis obrar como lo hace el mundo, si estáis dispuestos a ello, o actuar en forma tan diferente como sea posible, de la seguida por el mundo. El elegir un árbol fragante y colocarlo en nuestras iglesias no entraña pecado, sino que este estriba en el motivo que hace obrar y en el uso que se dé a los regalos puestos en el árbol”. (El hogar cristiano, p. 438)


No importa que tengamos o no un árbol de Navidad en nuestra iglesia, traigamos nuestros regalos especiales a Jesús hoy.



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Originally prepared for December 21, 2019

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