Local Conference Advance

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AUTHOR: Jim Hoffer

“Over and above.” Several years ago, our church needed to raise a large amount of money to pay off its mortgage. A very experienced retired Adventist stewardship director was hired to lead the campaign. A large kickoff banquet was held and pledges were taken. But one thing he often emphasized was this catchy phrase, “over and above.”


Because of the ongoing needs of the church—bills that must be paid and ministries that needed to be funded—he wanted to impress upon us that we absolutely not take from our giving to the local church budget or other offerings in order to give to the campaign. But that anything we pledged must be “over and above” all other giving.


As we, the givers, bought into this plan, an unusual thing happened. During the five years it took us to retire the church debt, tithes and other offerings went on the increase! How incredible! But, you see, we were excited about our church!


Unfortunately, after the campaign, it was “business as usual,” and the increase in offerings reverted back to its normal level. Aren’t people funny?


Let us all be solid, faithful stewards! This Sabbath, as we give for our local conference needs, let’s get excited about our fine conference-wide ministries such as church building programs, camp meeting, summer camps, and many other worthy endeavors. And let’s remember, “Over and above!”


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AUTHOR: Jim Hoffer

« Par-dessus tout ». Il y a plusieurs années, notre église avait besoin de réunir une grosse somme d’argent pour rembourser son hypothèque. Un directeur retraité de la Gestion chrétienne de la vie adventiste, très expérimenté, a été embauché pour diriger la campagne. Une grande réception s’est tenue durant laquelle de nombreux engagements ont été pris. Mais il répétait souvent ces mots accrocheurs : « par-dessus tout ».


En raison des besoins constants de l’Église – les factures qui doivent être payées et les ministères qui doivent être financés – il voulait nous inciter à ne pas puiser de nos dons pour l’Église locale ou d’autres offrandes spéciales, pour financer cette initiative. Au contraire, tout ce que nous avions promis devait être donné « en plus » de tous les autres dons.


Alors que nous, les donateurs, avions approuvé ce projet, quelque chose d’inhabituelle s’est produit. Pendant les cinq années où il nous a fallu éponger la dette de l’église, les dîmes et autres offrandes ont augmenté ! Incroyable ! Voyez-vous, nous étions si enthousiastes !


Malheureusement, après la campagne, les choses ont repris leur cours normal, et l’augmentation des offrandes a cessé pour revenir à son niveau habituel. Les gens ne sont-ils pas étranges ?


Soyons tous de sérieux administrateurs fidèles ! Ce sabbat, alors que nous donnons pour les besoins de nos fédérations locales, montrons de l’enthousiasme pour des ministères spécifiques de la fédération tels que les projets de construction d’églises, les camps spirituels, les camps d’été et bien d’autres activités. Et rappelons-nous de donner « Par-dessus tout ! »


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AUTHOR: Jim Hoffer

Mais e além”. Vários anos atrás, nossa igreja precisava levantar uma grande quantia de dinheiro para pagar a sua hipoteca. Um aposentado diretor de mordomia adventista, muito experiente, foi contratado para liderar a campanha. Um grande banquete inicial foi realizado e promessas foram feitas. Mas uma coisa que ele enfatizou muitas vezes foi essa expressão cativante, “ mais e além”.


Devido às necessidades contínuas da igreja – contas que deviam ser pagas e ministérios que precisavam ser financiados – ele quis nos impressionar que  não devíamos tirar nada de  nosso orçamento da igreja local ou de outras ofertas a fim de darmos para a campanha. Mas tudo o que havíamos prometido devia ser “além de todas as outras doações”.


Como nós, os doadores, nos comprometemos com aquele plano, uma coisa incomum aconteceu. Durante os cinco anos que nos levou para saldarmos a dívida da igreja, os dízimos e outras ofertas aumentaram. Que incrível! Mas, você vê, nós estávamos entusiasmados com a nossa igreja!


Infelizmente, depois da campanha, as coisas voltaram ao “normal” e o aumento das ofertas também voltaram ao nível normal. As pessoas não são engraçadas?


Vamos todos ser mordomos sólidos e fiéis! Neste sábado, ao darmos para as necessidades de nossa associação, vamos nos empolgar com os  seus abrangentes ministérios, como os programas de construção de igrejas,  como com as reuniões campais, acampamentos de verão e muitos outros empreendimentos dignos. E vamos lembrar: “Mais e além!”


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AUTHOR: Jim Hoffer

“Por encima de”. Hace varios años la iglesia a la que asistía necesitaba juntar una gran suma de dinero para pagar la hipoteca. Un experimentado líder de Mayordomía, ya retirado, fue elegido promotor de esa campaña. Para lanzarla, se organizó un banquete y varios hicieron promesas de donación. Una cosa que el líder mencionaba constantemente era la frase pegadiza: “por encima de”.


Debido a las demás necesidades de la iglesia –pagos de servicios y sostén de ministerios– él quería impresionar a las personas de que NO se podían tomar fondos del presupuesto de iglesia local ni de ninguna otra ofrenda para esa campaña especial, sino que todas las donaciones debían ir “más allá de” otro aporte.


A medida que los donantes invertían en este plan, algunas cosas inusuales comenzaron a suceder. Durante los cinco años que llevó pagar la deuda, los diezmos y otras ofrendas también aumentaron. ¡Qué increíble! ¡Todos estaban entusiasmados!


La lástima fue que al cerrar la campaña todos volvieron a los “negocios de siempre” y las ofrendas decrecieron al nivel del comienzo. ¿No les parece extraña esta actitud de la gente?


Seamos dadores fieles y consistentes. Este sábado la ofrenda es para las necesidades de la Conferencia con sus diversos ministerios como programas de construcción de templos, reuniones campestres, campamentos de verano y otros programas importantes. Recordemos dar “más allá de”.