Local Church Budget

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AUTHOR: Nelson Silva

Martin was a monk in an Italian monastery. His task was to beg daily in town at various stores to help the poor and the church. He noted that most contributions came from the poor. They gave cheerfully. A lawyer in town, Mr. Grubbs, owned many poorly run rental properties. Rumor had it that most of his wealth came from those properties at the expense of the poorest of the poor. Martin always skipped his office when asking for offerings since Martin didn’t expect much from him. The lawyer went to the monastery to complain, “I’m an important man in this community! Your novice treats me like trash!”


Martin visited Mr. Grubbs with two empty sacks. Mr. Grubbs filled both sacks while sharing how honest and God-fearing he was. As Martin returned to the monastery, people noted a trail of blood. Because of the blood, people expected the sacks to be full of meat; but, mysteriously, they were not. Martin stated, “All that Mr. Grubbs has given comes from the blood of the poor people he has robbed.”


Isaiah 1 speaks of a people whose offerings were meaningless to God. “Your hands are full of blood” (v. 15). However, God’s words come with an appeal: “‘Come now, and let us reason together,’ says the LORD, ‘Though your sins are like scarlet, they shall be as white as snow; though they are red like crimson, they shall be as wool’” (Isaiah 1:18). God encouraged Israel to care for the poor, the widow, and the orphan. As we worship today by bringing tithes and offerings to God, let’s reflect on how our actions should align with God’s will.


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AUTHOR: Nelson Silva

Martin était un novice dans un monastère italien. Sa tâche était de mendier tous les jours dans la ville dans divers magasins dans le but d’aider les pauvres et l’Église. Il a noté que la plupart des contributions provenaient des pauvres. Ils donnaient gaiement. Un avocat de la ville, Monsieur Grubbs, possédait de nombreuses propriétés de location mal entretenues. La rumeur courait que l’essentiel de sa richesse provenait de ces propriétés au dépens des plus pauvres des pauvres. Le jeune moine Martin négligeait systématiquement d’aller à son bureau pour solliciter des offrandes car il n’attendait pas grand-chose de lui. L’avocat est allé au monastère pour se plaindre : « Je suis un homme important dans cette ville ! Votre novice me traite comme une ordure ».


Martin rendit alors visite à Monsieur Grubbs avec deux sacs vides. Celui-ci remplit les deux sacs tout en partageant combien il était honnête et fidèle à Dieu. Alors que Martin rentrait au monastère, les gens ont noté une traînée de sang. En raison du sang, les gens pensaient que les sacs étaient plein de viande ; mais, mystérieusement, ce n’était pas le cas. Martin a déclaré : « Tout ce que Monsieur Grubbs a donné provient du sang des pauvres gens qu’il a volé » .


Esaïe 1 parle d’un peuple dont les offrandes étaient dénuées de sens aux yeux de Dieu. « Vos mains sont pleines de sang » (v. 15). Cependant, les paroles de Dieu résonnent avec un appel : « Venez, je vous prie, et argumentons, dit le Seigneur. Quand vos péchés seraient comme l’écarlate, ils deviendraient blancs comme la neige ; quand ils seraient rouges comme le cramoisi, ils deviendraient comme la laine » (Esaïe 1.18). Dieu a encouragé Israël à prendre soin des pauvres, de la veuve et l'orphelin. Alors que nous adorons aujourd’hui en apportant nos dîmes et nos offrandes à Dieu, réfléchissons à la façon dont nos actions peuvent être conformes à la volonté de Dieu.


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AUTHOR: Nelson Silva

Martin era um monge em um mosteiro italiano. Sua tarefa era implorar diariamente, em várias lojas da cidade, para que ajudassem os pobres e a igreja. Ele observou que a maioria das contribuições vinha dos pobres. Eles davam alegremente. Um advogado da cidade, o sr. Grubbs, tinha muitas propriedades mal administradas para alugar. Dizia-se que a maior parte de sua fortuna viera dessas propriedades à custa dos mais pobres entre os menos favorecidos. O monge sempre ignorava o escritório do advogado quando pedia ajuda já que Martin não esperava muito dele. O advogado foi ao mosteiro reclamar: “Eu sou um homem importante nesta comunidade! Seu novato me trata como lixo!”


Martin visitou o sr. Grubbs com dois sacos vazios. O sr. Grubbs encheu ambos os sacos enquanto compartilhava o quão honesto e temente a Deus ele era. Ao Martin voltar ao mosteiro, as pessoas notaram um rastro de sangue. Por causa do sangue, as pessoas pensaram que os sacos estivessem cheios de carne; mas, misteriosamente, eles não estavam. Martin afirmou: “Tudo o que o sr. Grubbs deu veio do sangue dos pobres que ele roubou”. 12


O primeiro capítulo do livro de Isaías fala de um povo cujas ofertas foram sem sentido para Deus: “Suas mãos estão cheias de sangue” (v. 15). No entanto, as palavras de Deus vêm com um apelo: “Venham, vamos refletir juntos, diz o Senhor: ‘Embora os seus pecados sejam vermelhos como escarlate, eles se tornarão brancos como a neve; embora sejam rubros como a púrpura, como a lã se tornarão” (Is. 1:18). Deus encorajou Israel a cuidar dos pobres, da viúva, e do órfão. Hoje, ao adorarmos trazendo os dízimos e ofertas a Deus, vamos refletir sobre como nossas ações devem estar alinhadas com a vontade de Deus.


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AUTHOR: Nelson Silva

Martín era un monje en un Monasterio de Italia. Su tarea consistía en salir todos los días a mendigar por varios negocios de la ciudad, pidiendo ayuda para los pobres y la iglesia. Con sorpresa notó que quienes más ayudaban eran justamente los pobres. Ellos daban alegremente.


En la misma ciudad, un abogado de apellido Grubbs era dueño de varias propiedades que eran alquiladas por gente de bajos recursos. Se rumoreaba que la mayor parte de sus riquezas provenían de esas propiedades, a expensas de los más pobres y humildes. Martín siempre evitaba entrar a las oficinas del Sr. Grubbs cuando estaba mendigando, ya que no esperaba mucho de él. Un día, este abogado fue al monasterio a quejarse: “¡Soy un hombre importante en esta comunidad y su monje me trata como basura!”


Poco después Martín visitó al Sr. Grubbs con dos bolsas vacías. Mientras las llenaba, Grubbs le comentaba cuán honesto y temeroso de Dios era él mismo. Cuando Martín regresó al monasterio, la gente notó un rastro de sangre en las bolsas, lo que les hizo pensar que estaban llenas de carne; pero realmente no era así. Entonces Martín hizo el comentario: “Todo lo que el Sr. Grubbs ha dado proviene de la sangre de los pobres a los que ha estado robado”. (Fuente: William White, Stories for the Journey: A Sourcebook for Christian Storytellers, Minneapolis: Augsburg Publishing House, 1988, p. 94).


Isaías 1 habla de la gente cuyas ofrendas no tienen sentido para Dios. “Llenas están de sangre vuestras manos” (Isa. 1:15). Sin embargo, las palabras de Dios llegan con un pedido: “Venid luego, dice Jehová, y estemos a cuenta: si vuestros pecados fueren como la grana, como la nieve serán emblanquecidos; si fueren rojos como el carmesí, vendrán a ser como blanca lana” (Isa. 1:18). Dios animó a Israel a preocuparse por los pobres, las viudas y los huérfanos.


Mientras alabamos hoy a Dios al traer los diezmos y ofrendas, reflexionemos en cómo colocarnos en completa armonía con lo que él espera de nosotros.