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Local Church Budget

written by Jim Hoffer [prepared for 2018-03-03]

Attributed value. One of the churches in the Berrien Springs area was planning a mission trip to the Dominican Republic. About three days before they were to leave, the organizer of the trip, a Spanish pastor in the area, called another pastor and said that something important had come up. He was not going to be able to go as their translator, and would he consider going in his place? This former missionary, who knew Spanish well, said
that he would go.

Just three days to pack! As he was preparing his suitcase and thinking about the destination, he remembered a beaten-up old baseball glove that was taking up space in a closet. Baseball is very much in the blood of Dominican boys, and a fortunate few find it to be a ticket to residence in the United States and maybe even to the Baseball Hall of Fame.

During his time there, the pastor prayed and watched for just the right young man to appear. And, sure enough, a 14-year old caught his eye. He had been extremely helpful at the construction site every day without fail. On the last day of the project, the pastor called him over and presented him with that baseball glove. The boy was thrilled! To him it was worth a million bucks, while for the pastor it was just a throwaway item from the closet.

Worth and value are attributed. Beauty is in the eye of the beholder. As you consider your monetary resources, how much are they worth in the light of eternity?

Presupuesto de la Iglesia Local

written by Jim Hoffer [prepared for 03/03/2018]

La pobreza es algo relativo. ¡Los participantes de un viaje misionero a una región del Caribe nunca habían visto tanta pobreza! En la ciudad las condiciones ya eran malas, pero al salir hacia las plantaciones de azúcar, vieron miles de chozas  de madera, muchas veces a menos de tres pies de distancia, habitadas por familias de trabajadores inmigrantes, gallinas, moscas y suciedad. Los misioneros se sintieron tan conmovidos que la mayoría de ellos terminó dejando casi todas sus pertenencias cuando llegó el momento de volver a casa.
 
Jesús estaba bien familiarizado con la pobreza. En la Biblia encontramos una interesante declaración al respecto: “Porque ya conocéis la gracia de nuestro Señor Jesucristo, que por amor a vosotros se hizo pobre, siendo rico, para que vosotros con su pobreza fueseis enriquecidos” (2 Corintios 8: 9 RVR1960).
 
La pobreza es algo relativo. La mayoría de los “pobres” de Norteamérica son mucho más ricos que los pobres que se ven en otros lugares. Algunos son víctimas de la tecnología ya que sus trabajos fueron desapareciendo con la llegada de maquinarias. Otros han perdido el trabajo debido a una recesión. También están los que hacen poco esfuerzo (o ninguno) para salir de esa situación. Y luego están los que son pobres debido a la mala administración del dinero y a estilos de vida poco saludables. Los podemos ver a la salida de los supermercados, cargados de cerveza y refrescos, cigarrillos, caramelos y comida no saludable.
 
Jesús puede ayudarnos a evitar estilos de vida poco saludables. La buena administración en nuestros hogares y cuerpos redundará en la prosperidad personal, así como en la prosperidad de la obra de Dios.

Les Projects De La Fédération Locale

written by Jim Hoffer [prepared for 03/03/2018]

La nouvelle télévision. Un soir, lors d’une de ses visites, un pasteur s’est rendu chez une des familles de l’église. Alors qu’elle l’invitait à entrer, il s’est très vite rendu compte que ce n’était pas un bon moment pour discuter de sujets spirituels. La haute définition et les télévisions grand écran étaient à leurs débuts, et la famille, absorbée par le programme, était rassemblée autour de leur nouvel ensemble télé si coûteux.
 
Le pasteur était très préoccupé et déçu. Membre du comité  des finances de l’école d’église, il savait que cette famille devait des milliers de dollars pour les frais de scolarité. Le comité l’avait soutenue pendant quelques années, en passant sur leurs promesses fréquentes de rembourser leur dette.
 
Heureusement, des histoires aussi tristes sont peu nombreuses. Il est encourageant de savoir que Jésus est mort pour nous libérer, et il nous promet de nous bénir en nous aidant à être prudent dans nos finances personnelles. Quel bien-être que celui d’être libre de toute dette ! L’accomplissement de cela est possible avec l’aide de Dieu.
 
Aujourd’hui, nous avons le privilège de participer aux projets de notre fédération locale. Des fonds sont toujours nécessaires pour le soutien permanent de l’éducation, l’évangélisation, les projets de construction, le ministère des jeunes, et bien d’autres. Merci de votre intérêt et de votre aide.

Orçamento da Igreja Local

written by Jim Hoffer [prepared for 03/03/2018]

Pobreza é relativa. As pessoas que estavam naquela viagem missionária nunca haviam visto tanta pobreza! As condições em certa cidade do Caribe eram ruins, mas nas plantações de cana de açúcar havia um aglomerado de milhares de casebres de madeira. Eram habitadas por numerosas famílias de imigrantes juntamente com galinhas, pulgas e sujeira. Esses jovens missionarios ficaram tão comovidos com tal cena que eles resolveram doar quase todos seus bens materiais antes de voltarem para casa.
 
Jesus conhecia bem a pobreza. A Biblia faz uma afirmação interessante a respeito disso: “pois conheceis a graça de nosso Senhor Jesus Cristo, que, sendo rico, se fez pobre por amor de vós, para que, pela sua pobreza, vos tornásseis ricos” (2 Cor. 8:9).
 
Pobreza ‘e algo relativo. A maioria dos “pobres” da America  do Norte são muito mais ricos do que os pobres de outros lugares. Alguns são vítimas da tecnologia já que suas funções de trabalho se tornaram obsoletas devido a criação de novas máquinas. Outros perderam seus empregos devido à crise econômica. Há também aqueles que fazem pouco ou nenhuma tentativa para melhorar sua condição. E há também aqueles que são pobres devido à má administração e a estilos de vida não saudáveis. Você pode vê-los no supermercado com o carro de compras cheio de cerveja, refrigerantes, cigarros, doces, e comidas processadas.
 
Jesus pode nos ajudar a evitar estilos de vida não saudáveis. Uma boa mordomia de nossas casa e corpos resultará em prosperidade pessoal como também na prosperidade da obra de Deus.